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iWatch有望搭載的5大新技術

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目前坊間有關蘋果iWatch的傳聞已經到了接近「神話」的地步,幾乎市面上所有剛問世、或者尚未問世的技術都曾被分析師們「應用」到了 iWatch身上。對此,美國知名科技媒體日前就基於蘋果此前的收購歷史和專利申請記錄為我們總結出了最有可能被應用到iWatch的當今五大尖端技術、 材料。

 

iWatch
 

1、藍寶石材料

美國亞利桑那州一家名為GT Advanced Technologies的公司在去年早些時候宣佈與蘋果公司簽訂了關於藍寶石材料的多年供貨協議。據悉,這一紙協議總價高達5.78億美元,這次合作幾乎也肯定了未來iOS設備將更多的依賴於藍寶石這種高端材料。

外界相信,蘋果和GT Advanced Technologies所聯合研發的新型藍寶石材料將肯定會替換現有iPhone和iPad所使用的Gorilla Glass強化玻璃。另一種可能是,這一材料會被應用在屏幕面積更小的iWatch產線中,並同時替換現有iOS設備的攝像鏡頭以及Touch ID材料。

應該說,如果蘋果的確在未來產品中應用藍寶石材質的話,我們幾乎可以肯定iWatch將是其中之一。目前,大多數高端手錶廠商都將這一材料應用在了自己的手錶類產品中,因為該材料具備耐摩擦、抗劃痕的特點。在另一方面,藍寶石這種材料也比較容易根據用戶的需求進行個性化定製。

2、液態金屬

根據此前一家名為Liquidmetal Technologies的液態金屬公司提交給美國證券交易委員會的10-K報告顯示,該公司從2010年就開始與蘋果合作,並已經達成了一項價值 2000萬美元的技術授權協議。同時,蘋果還提交了一系列同生產這種液態金屬材料有關的專利申請。

據悉,液態金屬屬於非晶態金屬材料,相比傳統使用在電子產品中的金屬材料具備更輕、更硬、更加靈活的特點,而且非常具備抗刮性。但眾所周知,這一材料目前還難以大規模生產,雖然蘋果曾在iPhone 3G中使用這一材料打造了SIM取卡針進行測試。但據該材料的發現者透露,業內至少還需要2-4年的研發時間才能將其大規模用於商業量產。

值得一提的是,蘋果目前已經取得了這項新型金屬科技的獨家使用權。

3、OLED技術

OLED又稱「有機電激光顯示」(Organic Light-Emitting Diode),具有自發光特性,採用非常薄的有機材料塗層和玻璃基板。當有電流通過時,這些有機材料就會發光。而且OLED顯示屏幕可視角度大,並且能夠 節省大量電力。如果將這一技術應用到設備中的話,該設備將變得更輕、更薄,且可以進行一定程度的彎曲。

截止目前,蘋果已經申請了一系列同OLED技術相關的專利,同時還說服一名LG電子高級OLED研究員加盟了公司。

顯而易見的是,如果這一材料最終被應用到iWatch中,那麼蘋果的iWatch就可以完美貼合用戶手腕使用。但需要指出的是,蘋果管理層似乎從來 都不是OLED的粉絲,該公司CEO蒂姆-庫克(Tim Cook)曾在今年早些時候表示:「蘋果視網膜顯示屏幕的亮度是OLED的兩倍,有些廠商現在的確開始使用了OLED屏幕,但OLED顏色飽和度並不理 想。如果你在網上購物,而所選商品的顏色是通過OLED屏幕顯示的話,你最好謹慎一點。」

4、Micro LED

今年早些時候,蘋果斥資收購了初創企業LuxVue Technology,該公司的主要業務是利用Micro LED技術生產顯示屏。Micro LED技術具備能耗低、亮度高這些特點,因此而同OLED技術的支持廠商展開了直接競爭。

平心而論,這一技術目前尚處於發展初期,還沒有找到進軍大眾消費市場的正確方法。但是,蘋果收購LuxVue的舉動無疑大大增強了這一技術的未來應 用潛力。與此同時,有媒體爆料稱,LuxVue公司還擁有一個生產彎曲Micro LED顯示屏幕的專利,這就進一步增加了蘋果在未來iWatch中應用這一技術的可能性。

5、半導體

過去數年,蘋果斥重金投資了許多半導體廠商。舉例來說,蘋果在2008年收購了總部位於加州聖克拉拉的晶片製造商P.A. Semi,該公司主要生產用於網絡與通訊設備的節能晶片。2010年,蘋果收購了另一家處理器提供商Intrinsity,而該公司曾與三星合作推出全球 最快的ARM Cortex-A8架構移動處理器核心。

去年8月,蘋果成功收購了位於硅谷專注於研發低功耗通信晶片的製造商Passif。在最近的去年11月,蘋果以3.45億美元收購了第一代 Kinect背後的開發公司PrimeSense。在這筆交易結束後,蘋果在半導體領域的總投資金額已經達到了10億美元級別。因此我們完全有理由相信, 蘋果可能會在未來的iWatch產品中內置一款集成基帶、應用處理器和無線通訊控制器這些單元的低功耗處理器晶片。